Louis WIART, La Prescription littéraire en réseaux : enquête dans l’univers numérique

Vient de paraître in Question de Communication n° 36 | 2019

“La prescription littéraire en réseaux : enquête dans l’univers numérique” est un essai issu d’une recherche doctorale en sciences de l’information et de la communication réalisée par Louis Wiart en 2015 et dirigée par Bertrand Legendre et Christian Robin (Université Paris13). La recherche s’intéresse aux “réseaux socionumériques de lecteurs”, ces plateformes de prescription littéraire où les usagers attribuent des notes, rédigent des critiques ou interagissent avec d’autres internautes. L’œuvre littéraire n’échappe pas à la propension de l’Internet à donner son avis et recevoir celui des autres. En plaçant le livre au cœur du réseau, ces dispositifs permettent aux communautés de lecteurs d’inscrire les œuvres littéraires dans l’espace public et de leur donner une visibilité en ligne. Cette recherche a pour objet d’appréhender la prescription littéraire dans un contexte historique, technique, social et économique, en soulignant son ancrage dans l’industrie du livre et l’avènement du web sémantique.

Une première partie (pp. 15-54) est consacrée à l’analyse des principales caractéristiques des réseaux socionumériques de lecteurs dont le modèle économique repose sur la captation et l’agrégation de contenus produits par les membres eux-mêmes, sur le principe de la démocratisation des compétences en ligne et du professionnel-amateur [Flichy, 2010]. Au préalable, l’auteur analyse les multiples enjeux de la prescription littéraire et dresse un bilan pluridisciplinaire de la lecture académique. L’étude de ces réseaux socionumériques de lecteurs revêt une problématique d’usage pour laquelle l’auteur interroge les modalités organisationnelles de la prescription, les mutations induites pour accéder à l’information et aux ouvrages et la typologie des publics ainsi que leurs usages respectifs (pp. 10). Pour situer le contexte socio-économique du livre, l’auteur retrace la tradition d’échange et de critique littéraire depuis les salons du XVIIIème siècle jusqu’aux espaces publics de valorisation littéraire et des médias, à l’instar de la presse, la radio et la télévision, qui assurent conjointement la visibilité et l’évaluation des œuvres. À l’évidence, les instances prescriptives professionnelles ne manquent pas dans l’environnement littéraire que l’auteur décrit avec exhaustivité. À l’articulation de celui-ci, ”Internet peut-être employé comme un dispositif de jugement qui vient s’ajouter à ceux qui existent déjà” [Karpik, 2007]. Le réseau des réseaux s’est illustré à de nombreuses reprises comme étant le creuset d’échanges, d’informations et de critiques (pp. 11) qui se sont développés dans le sillage du Web collaboratif en procurant aux usagers un espace de communication horizontale. C’est la notion de “lecture sociale”, ou social reading théorisée par Stein (2010), selon laquelle la mise en réseau du livre s’accompagne d’un accroissement de sa dimension sociale (pp. 20). À partir d’une revue de la littérature, l’auteur s’emploie à circonscrire les différentes acceptions de la prescription (pp. 30) selon Hatchuel (1995), Karpik (2007) et Painbeni (2010) en mettant en exergue un phénomène déjà analysé dans le contexte des industries culturelles : la fonction d’intermédiation numérique (pp. 38). Cet essai met en tension la décentralisation de la prescription réticulaire d’une part et les prescripteurs institutionnels d’autre part à l’instar des librairies, bibliothèques, festivals et salons du livre… et des médias à l’origine d’une longue tradition d’échange et de critique littéraire.

La seconde partie de cet essai (pp. 73-122) retrace succinctement mais judicieusement le fonctionnement des réseaux socionumériques selon une approche historiographique, s’agissant d’appréhender des formes de sociabilité à travers les premières manifestations communautaires de réflexion et d’activités littéraires. Selon l’auteur, il existerait deux sources de prolifération des réseaux socionumériques de lecteurs : les médias sociaux, fortement plébiscités par la nouvelle culture d’amateurs que constitue le web de recommandation [Auray, 2010], et l’industrie du livre confrontée à une remise en question économique et structurelle à l’instar de la baisse des prix, de la désintermédiation, de la re création de valeur et des nouveaux modèles constitués par les pure players (pp. 82). Au tournant des années 2008, des communautés de lecteurs ont pu simultanément commenter, discuter et interagir en marge d’un livre ; ceux-ci peuvent à présent rendre public ces interventions et réagir à celles des autres lecteurs à partir de logiciels ou d’appareils de lectures spécifiques [Jahjah, 2012]. En 2011, point d’inflexion du phénomène, les premières controverses dénoncent la socialisation excessive des textes et l’effet perturbateur de la visualisation des annotations ou surlignements effectués par les usagers et du danger de publicisation de la vie privée [ibid.] (pp. 85). Les effets de décentralisation sur la visibilité et la consommation des œuvres littéraires sont également étudiés par l’auteur (pp. 103), qui s’intéresse in fine aux conditions dans lesquelles l’offre de prescription se déploie au sein des plateformes dédiées et des pure players. Si cette prescription endosse trois formes distinctes (sociale, éditoriale ou algorithmique), elle implique toujours un modèle basé sur l’apport de connaissance et des mécanismes de confiance, condition sine qua non de la relation entre pairs. Ainsi, la prescription de l’action s’accompagne d’une prescription de la consommation (pp. 121). Son modèle économique, axé sur la monétisation de l’audience, repose généralement sur un compte premium où un nombre restreint de clients se voient offrir un service de base financé par la publicité (pp. 133). En abordant le marché de l’interface logistique, l’auteur met à jour une situation paradoxale : tous les réseaux socionumériques de lecteurs renvoient les internautes vers les mêmes cybermarchands affiliés (pp. 137) confortant également la place des géants de l’e-commerce sur le secteur de la librairie en ligne. La logique marchande bénéficie du soutien de la communauté de fans et du travail réalisé gratuitement pour alimenter la dynamique commerciale. Ainsi, pour les pure players engagés dans la course à la prescription, l’affrontement concurrentiel livré sur l’hôtel de l’audience permet d’occuper une position centrale pour accroître leurs activités et leurs ressources. L’auteur rappelle que ces structures étaient associatives et employaient des bénévoles avant d’avoir les statuts juridiques permettant une professionnalisation de leur activité de pure players (pp. 166). On peut toutefois regretter qu’il n’ait pas souligné le rôle capital joué par les communautés de fans dans la production de contenus ou le processus de crowdsourcing, tout aussi salutaire ; force est de constater aujourd’hui les effets insidieux du digital labor, ce que d’aucuns qualifient de capitalisme cognitif. À contrario, l’auteur se montre à tout le moins complaisant s’agissant de décrire l’harmonie qui règne au sein d’un réseau de lecteurs, lequel serait même doté d’une autorégulation vertueuse (pp. 185). L’évocation béate de dispositifs sociotechniques hébergeant des communautés autorégulées n’a plus cours aujourd’hui compte tenu des études contradictoires menées dans ce champ et des précédents relatifs aux “pionniers de l’Internet” dans la sphère journalistique.

La dernière partie (pp. 199-256) expose le parti pris méthodologique de cette recherche, s’agissant de considérer les réseaux de lecteurs à la fois sous l’angle de l’offre et de la demande de prescription. L’auteur réalise une étude de cas ayant pour objectif de comparer la visibilité des titres sur Babelio, l’un des principaux réseaux socionumériques de lecteurs, et sur les médias traditionnels. Les phénomènes de démocratisation et de concentration de la visibilité mis en exergue favoriseraient une polarisation de l’attention des usagers entre le star-system et les biens de niche (pp. 257). L’auteur veut ainsi vérifier s’il est possible d’observer ce type de phénomènes sur les réseaux socionumériques de lecteurs dont l’architecture technique présente la particularité de s’articuler autour de l’enjeu de la prescription, en envisageant les effets que les avis de lecteurs en ligne peuvent exercer sur la visibilité des œuvres et sur le marché du livre.

L’auteur démontre le paradoxe des réseaux socionumériques de lecteurs : si les critiques publiées concernent principalement les best-sellers, ces sites constituent aussi des opportunités pour des ouvrages de niche dont les barrières d’entrée sont moins élevées que sur le marché prescripteur traditionnel, ce qui a tendance à favoriser la diversité de l’offre littéraire.

Tout au long de cet essai, l’auteur analyse avec exhaustivité les réseaux socionumériques de lecteurs, environnement qui constitue son corpus de thèse. De fait, l’analyse est rigoureuse et ponctuée de cas concrets fort bien documentés. En contrepartie de cette expertise, on pourrait percevoir un manque de distanciation l’objet d’étude s’apparentant à une forme de déterminisme là où il conviendrait d’être plus critique. C’est le cas notamment des communautés de lecteurs défini comme un système qui “s’autorégule presque naturellement” (pp. 185) ou de la “lecture sociale” qui fait aussi l’apanage de gros projets commerciaux en amont de l’usager (pp. 17).

Xavier Inghilterra, « Louis WIART, La Prescription littéraire en réseaux : enquête dans l’univers numérique », Questions de communication [En ligne], 36| 2019 http://journals.openedition.org/questionsdecommunication/21601

Xavier INGHILTERRA

Enseignant-chercheur à l'Université Paul Valéry - Montpellier 3

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Auteur/autrice : Xavier INGHILTERRA

Enseignant-chercheur à l'Université Paul Valéry - Montpellier 3

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